Rinoceront Blanc (Ceratotherium simum)World-Nature

Espècies en exitinció: la pressió humana n’és la causa principal.

Els nous mapes mostren on els éssers humans estan empenyent les espècies cap a l'extinció.
  • Un nou estudi descriu com els canvis humans perjudicials al medi ambient afecten els rangs individuals de més de 5.400 espècies de mamífers, ocells i amfibis a tot el món.
  • Gairebé la quarta part de les espècies estan amenaçades per impactes humans en més del 90% del seu abast, i almenys un impacte humà es va produir en una mitjana del 38 per cent del rang d’una determinada espècie.
  • L’estudi també va identificar punts “frescos”, on les concentracions d’espècies no es veuen afectades negativament pels humans.
  • Els investigadors diuen que aquests “refugiats” són bons objectius per als esforços de conservació.

Els animals de tot el món estan perdent terreny per l’agricultura i la ramaderia, i el seu nombre està disminuint a les mans dels caçadors humans. Però la qüestió d’on orientar recursos urgents per protegir la biodiversitat continua sent polèmica.

Aquesta setmana, un equip d’investigadors va publicar un nou estudi amb la possibilitat d’ajudar a aquest càlcul, que per primera vegada, mostra com els canvis humans perjudicials al medi ambient afecten els rangs individuals de més de 5.400 espècies de mamífers, ocells i amfibis a tot el món.

“Hem proporcionat un marc que ara els conservacionistes poden utilitzar per determinar quines accions específiques han de fer a cada lloc”, va dir James Allan el principal autor de l’estudi i investigador de la conservació a la Universitat de Queensland a Austràlia en aquesta entrevista.

Compensació de l'agricultura a la Reserva Niassa a Moçambic. Imatge de James Allan / University of Queensland.

Allan i els seus companys van començar amb investigacions relacionades amb la “petjada humana” al voltant del món utilitzant un conjunt de vuit de “les pressions més nocives que els humans exerceixen sobre la naturalesa”. Aquestes pressions van abastar la densitat de població humana, les explotacions ramaderes i les terres agrícoles, així com carreteres i ferrocarrils. I van confeccionar un mapa d’afectacions.

L’equip després va traçar aquestes amenaces en llocs on se sap que disminueix la capacitat d’una espècie per sobreviure en xarxes de 30 per 30 quilòmetres. En total, els científics van considerar 5.457 espècies animals classificades com a amenaçades, vulnerables, en perill d’extinció o en perill crític per la UICN.

L’ anàlisi , publicada el 12 de març a la revista PLoS Biology , revela que el 84% de les terres de la Terra tenen almenys una d’aquestes amenaces. Per al 23% de les espècies, més de 1.200 tipus d’animals, aquestes amenaces es produeixen en més del 90% del seu rang. I per al 7% de les espècies, els impactes humans perjudicials estan presents a tota la zona que habiten. Si no ens movem per protegir aquestes espècies, els autors adverteixen que és probable que desapareguin completament.

Impactes humans acumulats en vertebrats terrestres amenaçats i quasi amenaçats. Imatge cortesia de Allan et al. , 2019.

L’estudi posa de manifest els “punts forts” clau en què les condicions per a moltes espècies residents són terribles, així com “punts frescos” on hi ha moltes espècies que viuen sense afectació de l’impacte humà.

Fa gairebé dues dècades, la investigació publicada a Nature va identificar per primera vegada els “punts calents de la biodiversitat” en llocs on les àmplies varietats d’espècies perdien trossos importants del seu hàbitat. A partir d’aquesta “feina de treball increïblement important”, aquest nou estudi permet als científics i als conservacionistes aprofundir en una gamma més àmplia d’amenaces, com ara “la caça insidiosa que es produeix per sota de la cobertura boscosa -canòpia-“, va dir Allan.

Els resultats van mostrar que com a mínim l’impacte humà es produeix una mitjana del 38 per cent de la gamma d’una determinada espècie. En general, els animals més amenaçats –els que van quedar marcats com a perill crític per la UICN– van afrontar amenaces en proporcions més altes de les seves gammes.

Girafes caminant prop d'una plataforma petrolífera. Imatge de Paul Mulondo / The Wildlife Conservation Society.

Piero Visconti, ecologista de l’Institut Internacional per a l’Anàlisi de Sistemes Aplicats de Viena, que no formava part de l’equip d’estudi, va dir que era “notable” que el document actual coincidís amb l’ estudi de la Natura 2000 per identificar els punts crítics on moltes espècies s’enfronten a amenaces. , incloent les selves tropicals del sud-est asiàtic i parts de l’Amazones brasileres.

“Significa que totes les intervencions de conservació que han anat succeint – va ser un diner ben invertit”, va dir Visconti a Mongabay. “Però clarament hi ha necessitat de més perquè si encara estan” calents “, significa que no hem fet la feina”.

Va anomenar el nou anàlisi d’Allan i els seus col·legues que va identificar aquests punts “valuosos” i “perspicaços” i va afegir: “Pel que fa a la informació de les intervencions de conservació, aquest és probablement el primer pas per identificar quins llocs només tenen moltes espècies que estan afectats. “

Les carreteres i els ferrocarrils figuraven entre les amenaces incloses en l’anàlisi. Imatge de Richard Moller.

Els investigadors també van trobar que els rangs de més d’un terç de l’espècie de l’estudi no van ser afectats per les vuit amenaces, tot i que els científics adverteixen que encara es poden veure afectats per altres activitats humanes. En determinats punts “frescos”, s’han produït altes concentracions d’aquestes espècies no afectades.

Diversos d’aquests llocs frescos tenien sentit: els boscos temperats d’Amèrica del Nord, per exemple, o la tundra àrtica. Però gran part de l’illa de Borneo, així com d’altres zones d’Indonèsia i de la península de Malàisia – àrees que també són la llar de moltes espècies que es veuen afectades pels humans – es mostren una mica desconcertants.

Els autors expliquen que aquests llocs estan plens d’un gran nombre d’espècies en general i les amenaces afecten diferents espècies de manera diferent. Una tanca podria ser “catastròfica” per a un petit mamífer o un amfibi, va dir Allan, però això no afectaria a un ocell migrador.

Agricultura de terra cremada a Moçambic. Imatge de James Allan / University of Queensland.

Visconti va expressar la seva preocupació, compartida per altres científics, si Twitter és una indicació, sobre els llocs interessants que els responsables de la decisió podrien interpretar on dirigir els esforços de conservació o buscar nous desenvolupaments en infraestructures Assumirien que els llocs frescos també són llocs amb hàbitat intacte? Això podria ser el cas en alguns llocs, però no en altres.

“No és clar per a mi el que fas, sobretot en llocs que alhora són un lloc fresc i un punt calent”, va dir Visconti.

Per Allan, els llocs fantàstics són motius d’optimisme. Actuen com a refugi dels impactes humans (almenys per a algunes espècies), cosa que els fa principals objectius per protegir-los de manera proactiva contra els impactes humans.

“Aquesta és la forma més senzilla i eficaç de fer la conservació”, va dir Allan. “Sabem que funciona”.

La vida salvatge pateix una gran mortalitat a les carretera del Ghats Occidental de l'Índia. Imatge cortesia de Conservation India.

Els llocs on la superposició calenta i freda, va afegir, són llocs privilegiats per a la conservació tant reactiva com proactiva per fer front simultàniament a les amenaces que ja tenen un impacte en les espècies, així com a la incursió de noves amenaces.

L’anàlisi també va revelar que cap de les amenaces és un “joc de trencaclosques”, va dir Allan, un sentiment que va fer ressò del coautor i James Watson, ecologista de la Universitat de Queensland.

“Totes les amenaces que es poden mapar es poden frenar mitjançant accions de conservació”, va dir en un comunicat Watson, també director de ciència i investigació de la Wildlife Conservation Society . “Només necessitem la voluntat política i el finançament”.

Una excavadora a un bosc d'Indonèsia. Imatge de Bill Laurance.

Els conservacionistes també han de centrar-se a millorar les dades disponibles sobre amenaces i espècies, va dir Lucas Joppa, ecologista computacional i responsable de medi ambient de Microsoft, que no estava involucrat en la investigació.

“En general, aquest estudi representa un important pas endavant en la comprensió de les amenaces a les espècies”, va dir Joppa en un correu electrònic, que va afegir que “va aportar més claredat a aquest tema”.

“Encara hi ha molta feina a fer, perquè tenim dades tan limitades sobre espècies i amenaces”, ha afegit. “Els millors conjunts de dades globals sobre amenaces representen només una petita fracció de les amenaces conegudes”.

Allan va dir que, a mesura que estiguin disponibles noves investigacions detallant els problemes que s’enfronten les espècies, la investigació de l’equip es pot actualitzar i aplicar de noves maneres.

“Estem molt oberts a parlar-ne amb algú”, va dir, “així que esperem que els altres tinguin altres hipotèsis que ni tan sols puc imaginar”.

John Cannon és un escriptor de Mongabay amb seu a l’Orient Mitjà. Trobeu-lo a Twitter: @johnccannon

Cites

Allan, JR, Watson, JEM, Di Marco, M., O’Bryan, CJ, Possingham, HP, Atkinson, SC, i Venter, O. (2019). Hotspots de l’impacte humà en vertebrats terrestres amenaçats. PLoS Biology , 17 (3), e3000158. doi:  10.1371 / journal.pbio.3000158

Myers, N., Mittermeier, RA, Mittermeier, CG, Da Fonseca, GA i Kent, J. (2000). Hotspots de biodiversitat per a prioritats de conservació. Nature ,  403 (6772), 853.

Venter, O., Sanderson, EW, Magrach, A., Allan, JR, Beher, J., Jones, KR, … i Levy, MA (2016). Setze anys de canvi en la petjada humana terrestre global i implicacions per a la conservació de la biodiversitat. Nature Communications ,  7 , 12558.

Comparteix-ho a les teves xarxes socials

Share on email
Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on linkedin